Symptomer ved hepatitis C

Inkubationstid og de første symptomer 

illamående

Der går mellem to uger til seks måneder fra det tidspunkt, man bliver smittet, til sygdommen bryder ud1. Denne periode kaldes inkubationstiden. Hepatitis C er ofte en symptomfri infektion, og omkring 80 procent af alle smittede oplever ingen symptomer i den akutte fase2. Det betyder imidlertid ikke, at sygdommen ikke påvirker kroppen. Symptomer på hepatitis C varierer meget fra person til person. De første symptomer kan omfatte træthed, nedsat appetit, kvalme, opkastning, muskel- og ledsmerter, utilpashed, feber og gulsot2.

Symptomer på akut hepatitis C 

Den akutte fase af hepatitis C kan vare op til seks måneder, efter man er blevet smittet med virusset. Hos en ud af tre forsvinder infektionen spontant, uden at den udvikler sig til kronisk hepatitis C3. Indtil videre er der ingen videnskabelig forklaring på, hvorfor nogle bliver spontant raske, mens andre ikke gør. De fleste lægger ikke mærke til den akutte infektion, mens andre udvikler nogle af ovenstående symptomer. 

En ud af ti smittede udvikler gulsot i forbindelse med infektionen12. Man gennemgår normalt tre faser af gulsot. Den første fase varer alt fra et par dage op til en uge og føles som influenza med feber, træthed og generel ømhed i kroppen. Efter den første korte periode kommer den næste fase, som varer omtrent lige så længe. Her kan man opleve at miste appetitten, få kvalme og kaste op. Under den sidste fase får huden og det hvide i øjnene ofte en gullig farve. Derudover kan man opleve, at urinen får en mørk farve, mens afføringen bliver lys. Den gullige farve i huden og øjnene forsvinder normalt inden for et par uger, men mange oplever, at de er påvirket af træthed i de efterfølgende måneder. 

Symptomer på kronisk hepatitis C 

Omkring to ud af tre, der smittes med hepatitis C, udvikler en kronisk infektion, hvilket betyder, at virusset ikke helbredes i den akutte fase3. Kronisk hepatitis C kan forårsage kronisk betændelse i leveren, som igen kan føre til skrumpelever (cirrose), leversvigt og leverkræft. 

Kronisk hepatitis C udvikler sig langsomt og ofte uden symptomer. I mange tilfælde er det først, når leveren er alvorligt beskadiget, at man begynder at mærke til sygdommen. Næsten halvdelen af alle patienter med kronisk hepatitis C udvikler skrumpelever inden for 20-30 år efter smitten4. De tidlige symptomer på en kronisk infektion minder om de symptomer, der kendetegner den akutte fase; øget træthed, nedsat appetit, vægttab og generel sygdomsfølelse.

Leveren har mange vigtige funktioner i kroppen og er blandt andet ansvarlig for at rense blodet, lagre fedt og sukker samt nedbryde forskellige stoffer såsom alkohol og narkotika. Når virusset efter nogen tid er begyndt at påvirke leverfunktionen, kommer andre symptomer snigende. Man kan blandt andet opleve, at man lettere får blå mærker og blødninger, hvilket skyldes, at blodets evne til at koagulere (størkne) forringes. Derudover kan man få problemer med ødem (hævelser) og væskeansamling i maven. Leverens evne til at kontrollere hormoner forringes, hvilket blandt andet kan føre til, at mænd med kronisk hepatitis C kan have forstørrede bryster eller blive impotente. Hjernen påvirkes også, da leveren ikke kan rense blodet tilstrækkeligt. Den gule farve i huden og i øjnene er et tegn på, at leveren ikke er i stand til at rense det gullige affaldsstof.

1. WHO (2014): Hepatitis C. Tilgået d. 22. sep. 2014 via http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs164/en/
2. Wiese M, Grüngreiff K, Güthoff W, Lafrenz M, Oesen U, Porst H, et al. Outcome in a hepatitis C (genotype 1b) single source outbreak in Germany--a 25 year multicenter study. J Hepatol. 2005 Oct;43(4):590–8 i Dansk Selskab for Infektionsmedicin & Dansk Selskab for Gastroenterologi og Hepatologi (2014): Behandling af hepatitis B virus (HBV) og hepatitis C virus (HCV) infektion – En guideline. 4. udgave juli 2014
3. Krarup HB, Jacobsen SE, Varming K, Drewes AM, Madsen PH. Performance of hepatitis C virus (HCV) antibody test systems in relation to HCV-RNA detection in the diagnosis of HCV infection. Dan Med Bull. 1998 Feb;45(1):89–91 i Dansk Selskab for Infektionsmedicin & Dansk Selskab for Gastroenterologi og Hepatologi (2014): Behandling af hepatitis B virus (HBV) og hepatitis C virus (HCV) infektion – En guideline. 4. udgave juli 2014
4. Statens Serum Institut (2014): Hepatitis C. Tilgået d. 22 sep. 2014 via http://www.ssi.dk/service/sygdomsleksikon/h/hepatitis%20c.aspx